La acupuntura puede ser tan eficaz como los medicamentos frente al dolor

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La acupuntura puede ser tan eficaz como los medicamentos frente al dolor

Un reciente estudio realizado en los departamentos de emergencias de diversos hospitales de Melbourne (Australia) ha demostrado que la acupuntura puede ser tan eficaz como los medicamentos en el alivio del dolor en lumbalgias, esguinces de tobillo y migrañas.

El descubrimiento podría abrir la puerta a los hospitales australianos a ofrecer la técnica china de tratamiento a bajo coste, que ya es empleada por más de mil millones de personas en todo el mundo para aliviar el dolor.

Los médicos del departamento de emergencias de los hospitales «Alfred”, «Cabrini” y «Epworth” en asociación con la escuela de ciencias de la salud de RMIT Universidad de Australia,  para averiguar si la acupuntura podría aliviar el dolor agudo en cientos de pacientes que acuden al hospital, ya sea con dolor por lumbalgia, por esguince de tobillo o migrañas.

Aunque todavía se está analizando y finalizando los datos del estudio para su publicación en una revista médica, uno de los investigadores, el Dr. Michael Ben-Meir, director del departamento de emergencias del hospital Cabrini, dijo que el estudio demostraba que la acupuntura ofrece el mismo nivel de alivio del dolor que los analgésicos, cuando los pacientes calificaron su dolor una hora después del tratamiento.

«La acupuntura ha sido equivalente a lo que hemos definido como la atención médica estándar convencional, que serían los fuertes analgésicos tomados vía oral, como Endone, Panadeine Forte, Voltaren y Valium», dijo. El Dr. Ben-Meir, añadió que en el estudio aleatorio de 550 pacientes también descubrió que la combinación de la acupuntura con la atención farmacéutica estándar para el alivio del dolor, el resultado es equivalente a la acupuntura por sí sola o la atención estándar sola.

Este médico de urgencias que hace nueve años estudió acupuntura y desde entonces la ha estado aplicando en sus pacientes de los hospitales Epworth y Cabrini dijo que los resultados de este estudio sobre la acupuntura concordaban con su con su propia experiencia en su eficacia para el dolor agudo.

Él dijo que era particularmente bueno para las personas que no querían drogas, como las mujeres embarazadas y para aquellos cuyo dolor no se alivia con la medicina occidental. «Encuentro que la acupuntura no siempre ayuda a todos los pacientes, pero en ocasiones es lo que realmente les cambia y les lleva a casa y que hace que sus síntomas desaparezcan», dijo. «Tiene un efecto, no hay duda sobre eso. La cuestión es ¿cuándo lo usas? , ¿Con qué frecuencia?, ¿qué puntos? y ¿quién lo practica? Hay mucho que pensar sobre ello y analizarlo antes de que algo como esto sea una terapia estándar”.

El director del departamento de emergencias en el Hospital Alfred, Dr. Villiers Smit, dijo que aunque era inicialmente escéptico acerca de la acupuntura, el estudio le convenció de que era seguro y eficaz para mejorar el tratamiento del dolor. También dijo que los participantes del estudio tratados con acupuntura tendían a abandonar antes el hospital, insinuando que se aligeró la atención en urgencias.

Otro investigador, el profesor Charlie Xue,  jefe del proyecto – el jefe de la escuela de ciencias de la salud en RMIT y un practicante de medicina china registrada- dijo que el estudio mostró una tasa muy baja de efectos adversos menores, como sangrado en los sitios de punción. Mientras que alrededor del 10 por ciento de los australianos utilizan la acupuntura en clínicas comunitarias, el profesor Xue dijo que hasta ahora se ha hecho muy poca investigación sobre su uso para el dolor agudo en el ámbito hospitalario.

Dr. Ben-Meir dijo que aunque los mecanismos exactos de la acupuntura siguen siendo desconocidos, que esto también ocurrió con algunas medicinas occidentales, que los crecientes costos de salud deben estimular una evaluación más científica de las medicinas complementarias de bajo riesgo ya que los nuevos medicamentos son caros de desarrollar y podrían provocar efectos secundarios.

Fuente: The Sydney Morning Herald

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